VERANO EN JAPÓN – DÍA 25 (Tokyo, el final de nuestro viaje)

viernes 7 de agosto

Esta noche volamos a Buenos Aires. Ayer, anticipando nuestro regreso, nos decíamos: “está bien, ya disfrutamos lo suficiente. Es hora de volver. No podríamos seguir aguantando este ritmo y va a sentirse bien estar en casa.” Hoy, ya en la ciudad de Tokyo, no pensamos igual. Nos empieza a agarrar la nostalgia; la nostalgia del presente, diría Miguel citando a Borges. “¿Por qué? ¿Por qué se nos acaba? ¡No queremos volver!”

Pero todavía nos queda tiempo. Nuestro vuelo no sale hasta pasada la medianoche, recién a las nueve de la noche empieza el check-in. Así que dejamos el equipaje en lockers de la estación de Tokyo y nos disponemos a disfrutar nuestras últimas horas en Japón.

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Empezamos por volver al barrio de Shibuya. Hay más movimiento que la vez pasada, y el cruce de Shibuya, que hace unos días nos pareció algo vacío, esta vez se acerca más al recuerdo que teníamos de nuestro viaje anterior.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 24 (Yamadera y Sendai)

jueves 6 de agosto

Hoy juega River. Final de la Libertadores contra Tigres de México. Y Miguel, obviamente, quiere ver el partido por Internet, así que lo dejo buscando algún streaming del partido en su notebook y yo me voy a caminar sola por Sendai y a disfrutar el ambiente de Tanabata.

x 11. 6ago. Sendai - Tanabata

La zona de la estación central, donde nos estamos alojando es digna de mencionarse. Los pasajes peatonales subterráneos que conectan las distintas líneas de tren y de subte, aunque no tan impresionantes como los de otras ciudades —donde directamente se han construido ciudades subterráneas—, son tantos, que no es raro perderse. Hay dos estaciones en las que me he sentido completamente desorientada. Una de ellas es la estación de Shinjuku, en Tokyo, la otra es la de Sendai. Ayer cuando regresamos de Matsushima, nos costó encontrar la salida que nos correspondía, y terminamos saliendo a tres calles de distancia, en el sentido contrario.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 23 (Matsushima)

miércoles 5 de agosto

 “Dicen que este paisaje fue creado en la época de los dioses impetuosos, la divinidad de las montañas. Ni pincel de pintor ni pluma de poeta pueden copiar las maravillas del demiurgo.”

Así cierra Matsuo Bashō sus impresiones de Matsushima, en su diario de viaje Sendas de Oku.

w 19. 5ago. Matsushima

Matsushima es una de las tres grandes vistas de Japón. Ya visitamos dos, hoy seguiremos los pasos de Bashō y visitaremos la tercera.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 22 (Aomori)

martes 4 de agosto

Después del festival al que asistimos anoche, nos preguntamos si acaso será posible que algo pueda superarlo. Hoy nos toca presenciar otro festival, que —al igual que el de Akita— es considerado de los más impresionantes de Japón, así que tenemos muchas expectativas. Ni bien llegamos a Aomori, notamos que el clima es muy distinto al de hace unos días. A la salida de la estación, reparten abanicos de papel con imágenes del festival. Hay mucho más movimiento. Y en la costanera, junto al museo del Nebuta Matsuri, hay expuestas algunas carrozas pequeñas, entre las que hay una de la Guerra de las Galaxias. Ya se nota el clima festivo.

v 27. 04ago. Aomori

Pero todavía faltan muchas horas para que comience el desfile. Antes tenemos pensado acercarnos a un sitio arqueológico donde se puede visitar la reconstrucción de una aldea del período Jōmon, plena prehistoria japonesa, que va de los años 12000 a 300 a.C. Esta aldea en particular data del año 3900 a.C.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 21 (Kakunodate y Akita)

lunes 3 de agosto

Esta noche vamos a presenciar uno de los festivales más impresionantes de Japón, el Kanto Matsuri, que se celebra en Akita entre el 3 y el 6 de agosto. Pero fuera de eso, no hay mucho para ver en la ciudad, por lo que decidimos tomarnos un tren hasta Kakunodate, a unos cuarenta minutos en tren rápido, para pasar allí la mañana.

u 1. 03ago. Kakunodate u 2. 03ago. Kakunodate

En Kakunodate hay un distrito samurái bastante grande, con varias casas y museos para visitar. La calle sobre la que se disponen todas estas casas, con canales de agua y portones negros a los lados, suele ser muy concurrida, pero hoy no vemos tanta gente como esperábamos encontrar y podemos pasear tranquilos.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 20 (Hirosaki)

domingo 2 de agosto

Los fuegos artificiales de anoche inauguraron el Nebuta Matsuri. El festival comienza hoy, en la ciudad de Aomori, pero nosotros no nos quedaremos para las primeras fechas. Los últimos dos días desfilan las carrozas más grandes e impresionantes, por lo que antes nos haremos una escapada a Akita —a unas tres horas en tren—, donde se celebra otro festival al que queremos asistir, y luego volveremos.

Dejamos nuestro equipaje en lockers de la estación y nos dirigimos hacia los andenes. Con motivo del festival, han decorado la estación. De la entrada cuelgan guirnaldas con peces de papel inflado y hay expuestas algunas carrozas pequeñas, un adelanto de lo que se verá en las calles durante los próximos días. Por los parlantes se escucha la música típica del festival, taikos e instrumentos de viento. Ya vienen pasando esa música desde hace varios días en la estación de Aomori, la escuchamos incluso hace casi una semana, cuando hicimos nuestra conexión hacia Hokkaido.

t 33. 02ago. Hirosaki

De camino a Akita hacemos una parada en la ciudad de Hirosaki, para visitar el castillo y algunas casas del antiguo barrio samurái. Lo que queda del castillo de Hirosaki es en realidad una torre, rodeada por un bello parque con puentes rojos, las antiguas puertas del castillo, un estanque repleto de carpas y mucho verde. Cuando llegamos a la torre nos enteramos de que están haciendo trabajos de restauración y han limitado los lugares a los que se puede acceder, por lo que preferimos no pagar la entrada y nos contentamos con verla desde afuera.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 19 (Osorezan y Asamushi Onsen)

sábado 1 de agosto

Desde que Hayashi Gahō, un académico confuciano, diera a conocer a principios del 1600 su lista de las tres vistas más espectaculares de Japón (el Nihon Sankei), los japoneses tienen la costumbre de hacer listas de “los tres mejores”. El Nihon Sankei, con el que se inició esta costumbre, incluye las vistas de Miyajima, Amanohashidate y Matsushima. Pero hay muchas listas más. Solo por nombrar algunas, tienen listas de las tres vistas nocturnas más bellas, los tres castillos más famosos, los tres mejores festivales y los tres montes sagrados más importantes, entre los que se encuentra —naturalmente— el monte Fuji. Incluso tienen identificados los tres árboles de cerezo más impresionantes y los tres lugares más decepcionantes de Japón. Entre todas estas listas, hay una que menciona los tres lugares más sagrados. Son también montes, pero a diferencia del Fujisan, no es el monte en sí lo sagrado sino lo que en ellos se conserva. En nuestro viaje anterior visitamos uno de estos lugares, el Monte Hiei en Kyoto, aunque entonces no sabíamos que lo era. Los otros dos son el Monte Kōya y el Monte Osore. Hoy visitaremos uno de estos dos últimos.

Después de un generoso desayuno incluido en la tarifa del hotel, cruzamos la calle hasta la estación y nos tomamos un tren con destino a Osorezan. En realidad serán dos trenes y un colectivo. Dos horas y media de viaje para una visita que probablemente nos lleve poco más de una hora, pero estamos seguros de que valdrá la pena.

s 1. 01ago. Osorezan s 2. 01ago. Osorezan

Y cuando el colectivo se para en la entrada al templo Bodaiji en el Monte Osore, confirmamos que efectivamente no habrá de qué arrepentirse. A un costado de la puerta al templo, seis estatuas de Jizo se recortan contra el cielo despejado. Y frente a ellos giran cientos de molinetes de viento de colores. El Monte Osore es considerado la puerta al otro mundo. El terreno donde se emplaza el templo está rodeado por siete picos, que representan la flor del loto del mundo de Buda. Es un área volcánica en la que hay dispersos 108 estanques de barro y agua hirviendo, que simbolizan las 108 tentaciones terrenales y los infiernos relacionados con ellas. En contraste, un lago y su playa de arena, sugieren la tranquilidad y la belleza del paraíso budista. Es a este lugar que vendrán las almas de los muertos, para intentar cruzar el río Sanzo y llegar al paraíso.

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Flores en el cielo

A los festivales de fuegos artificiales en Japón se los conoce como hanabi. La palabra 花火 (hanabi) formada por los kanji 花 (hana – flor) y 火 (hi –fuego) significa “flores de fuego”. Y así es efectivamente. Los fuegos artificiales tradicionales de Japón representan flores, en especial el crisantemo, y la peonia. Aunque también se pueden ver sauces llorones y palmeras.

crisantemo peonia sauce llorón palmeras

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 18 (Hakodate)

viernes 31 de julio

Esta mañana nos tomamos un tranvía en sentido contrario al de ayer. Vamos al Parque Goryokaku. En primavera el parque se llena de flores de cerezo, y es uno de los puntos preferidos para celebrar en hanami. En esta época todo es verde, salvo por las flores de loto en los fosos de la muralla que rodea el parque.

r 04. 31jul. Hakodate - Goryokaku Park r 12. 31jul. Hakodate - Goryokaku Park

Dentro se encuentran las antiguas oficinas del shogunato, que se pueden visitar. Sacamos nuestra entrada en una máquina expendedora de tickets. Japón, el país de las máquinas expendedoras: largas filas de máquinas expendedoras de gaseosas en las veredas, gachapon que escupen juguetes, y hasta máquinas para elegir menú en un restaurante o para sacar entrada a un museo. La arquitectura externa de las oficinas del shogunato es muy bella, pero el interior de otros edificios nos ha gustado más. Los años y el uso dotan de belleza a este tipo de edificaciones, y esta se ve demasiado nueva, demasiado restaurada, casi como un set. Pero parte del recorrido, en el que se explican las tareas de restauración, nos resulta interesante. Entre otras cosas, se pueden ver y probar los intrincados encastres que se usaron para armar el techo.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 17 (Hakodate)

jueves 30 de julio

Los próximos días los pasaremos en Hakodate, una península en el extremo sur de Hokkaido a una hora en tren del túnel submarino que une la isla con la región de Honshu. Salimos temprano de Asahikawa para llegar al mediodía.

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Hakodate es una ciudad de estilo mucho más occidental, porque sirvió como puerto de intercambio comercial con Estados Unidos a partir de mediados del 1800 y porque acá se establecieron los primeros consulados de varios países, entre ellos Rusia.

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