PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍAS 16 y 17 (Kanazawa)

domingo 11 y lunes 12 de abril

Nos toca despedirnos de Kyoto. Después de nuestro paso obligado por la panadería, para comparar mis facturas de flor de cerezo, nos dirigimos hacia la plataforma de trenes donde nos tomaremos el Ltd. Exp. Thunderbird hacia Kanazawa, en la costa oeste de Japón.

El viaje dura poco más de dos horas. Llegamos antes del mediodía, dispuestos a disfrutar la tarde. Por desgracia, Kanazawa nos recibe con una lluvia torrencial.

Hecho el check-in, intentamos dar una vuelta, aunque más no sea por las cercanías del hotel. Nos detenemos en las vidrieras de varias tiendas de kimonos. Kanazawa es famosa por sus hermosos kimonos teñidos a mano. Pero la lluvia es tan frente que pronto tenemos que tomar refugio en un McDonald’s. Me pido un menú especial de Japón, con una suerte de hamburguesa de gambas, langostinos o algo por el estilo. Miguel va por una opción más tradicional. Comemos a la espera de que el clima mejore un poco, pero no tenemos suerte. Hoy nuestro paseo se limitará al McDonald’s y al shopping de la estación, que está al lado del hotel, antes de recluirnos definitivamente en nuestra habitación. A favor, no viene mal acostarse temprano y recuperar energías despúes de medio mes tan agitado.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 10 (Kyoto)

martes 6 de abril

En los hoteles de Japón suele haber pava eléctrica y una bandejita con tasas japonesas y té verde. Nosotros no acostumbramos comer en el desayuno, así que nos contentamos con un tesito antes de salir a la calle. Estamos parando en un ryokan, un hotel con habitaciones tradicionales, de tatami. Nuestra habitación tiene baño privado con ducha, pero en el hotel hay también un ofuro, un baño compartido al estilo japonés, que tenemos pensado probar esta noche. Mientras se calienta el agua del té, doblamos los futones, y luego desayunamos consultando en la televisión el clima para hoy y para los próximos días.

Caminamos hasta el río. Tenemos pensado bajar por la avenida Kawabata, siguiendo el río Kamogawa hasta el distrito de Gion, uno de los barrios de geishas de Kyoto. En el camino cruzamos un arroyo bordeado por cerezos en flor y, del otro lado del río, identificamos las casas y restaurantes de Pontocho, otro de los barrios de geishas (porque en Kyoto hay varios).

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 3 (Kyoto)

jueves 16 de julio

Se ven nubes negras en el cielo. Hoy tenemos planificado volver a otro lugar que ya vimos en nuestro viaje anterior: el Pabellón de Plata. Mientras el lugar preferido de Miguel en Kyoto es el Pabellón de Oro, el mío es el de Plata. Cuando lo visitamos por primera vez quedé maravillada con el hermoso jardín de arena blanca, su contraste con la vegetación que lo rodea, y con los paneles pintados por Yosa Buson y Taiga no Ike. Pero las nubes amenazan nuestro itinerario.  Agarramos los paraguas que el hotel ofrece gratis a quienes estamos alojados, y salimos hacia el noreste. Improvisaremos sobre la marcha.

Tomamos el mismo camino que recorrimos el primer día para ir al Santuario Heian, pero esta vez seguimos de largo y caminamos hasta Nanzen-ji, otro complejo con varios templos. Hemos elegido visitar el templo Tenjuan, donde hay un jardín de piedras y un hermoso parque con lagunas llenas de lotos en flor, y el Konchi-in, otro templo con jardines similares pero en el que hay también un pabellón donde cuelgan antiguas láminas con poemas del período Heian ilustrados con las imágenes de los poetas que los escribieron. Se pueden ver versiones antiguas —ya castigados por el tiempo— y reproducciones recientes  de cada uno de los poemas.

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También visitamos la enorme puerta de ingreso al complejo, a la que se puede subir para disfrutar una visión panorámica de todo el predio.

Se larga a llover. La lluvia no es fuerte y por momentos se detiene, pero tememos que empeore con las horas, por lo que decidimos renunciar al Pabellón de Plata, que se encuentra a una distancia considerable. Preferimos volver y quedarnos por la zona de Higashiyama. Queremos poder escapar rápido hacia el hotel si la lluvia empeora. leer más

VERANO EN JAPÓN – DÍA 1 (Kyoto)

martes 14 de julio

Salimos temprano para la estación de tren. Nos alejamos de Tokyo sin siquiera haberlo pisado. Nuestro plan es viajar antes a Kyoto para presenciar el Gion Matsuri, un festival que se celebra durante todo el mes de julio, pero que tiene sus puntos más altos del 14 al 17. La idea es partir cuanto antes para aprovechar el día.

Llegamos a Kyoto poco antes del mediodía. Por suerte, el hotel que tenemos reservado acepta check-in temprano. En realidad no es un hotel, es un machiya, una casa tradicional japonesa de madera donde en otra época solían vivir los artesanos y mercaderes de las ciudades.

hotel

Estamos felices con nuestro alojamiento en Kaikoan. Las habitaciones (más bien pequeños departamentos de dos pisos, con cocina y baño privado) llevan nombres de grandes mujeres de la historia japonesa. Nosotros hemos reservado la habitación Shikibu, llamada así en honor a Murasaki Shikibu, poeta y autora de la primera novela de la historia, allá por el año 1000: el Genji Monogatari.

Dejamos nuestro equipaje y salimos a la calle. Este es nuestro segundo viaje a Japón. Hemos decidido no volver a aquellos lugares que ya conocemos. Ya visitamos la mayoría de los templos y santuarios más importantes de Kyoto, pero nos han quedado muchas cosas pendientes, y estamos seguros de que este segundo viaje tampoco nos alcanzará para ver todo lo que la ciudad ofrece. leer más