PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍAS 16 y 17 (Kanazawa)

domingo 11 y lunes 12 de abril

Nos toca despedirnos de Kyoto. Después de nuestro paso obligado por la panadería, para comparar mis facturas de flor de cerezo, nos dirigimos hacia la plataforma de trenes donde nos tomaremos el Ltd. Exp. Thunderbird hacia Kanazawa, en la costa oeste de Japón.

El viaje dura poco más de dos horas. Llegamos antes del mediodía, dispuestos a disfrutar la tarde. Por desgracia, Kanazawa nos recibe con una lluvia torrencial.

Hecho el check-in, intentamos dar una vuelta, aunque más no sea por las cercanías del hotel. Nos detenemos en las vidrieras de varias tiendas de kimonos. Kanazawa es famosa por sus hermosos kimonos teñidos a mano. Pero la lluvia es tan frente que pronto tenemos que tomar refugio en un McDonald’s. Me pido un menú especial de Japón, con una suerte de hamburguesa de gambas, langostinos o algo por el estilo. Miguel va por una opción más tradicional. Comemos a la espera de que el clima mejore un poco, pero no tenemos suerte. Hoy nuestro paseo se limitará al McDonald’s y al shopping de la estación, que está al lado del hotel, antes de recluirnos definitivamente en nuestra habitación. A favor, no viene mal acostarse temprano y recuperar energías despúes de medio mes tan agitado.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 21 (Kakunodate y Akita)

lunes 3 de agosto

Esta noche vamos a presenciar uno de los festivales más impresionantes de Japón, el Kanto Matsuri, que se celebra en Akita entre el 3 y el 6 de agosto. Pero fuera de eso, no hay mucho para ver en la ciudad, por lo que decidimos tomarnos un tren hasta Kakunodate, a unos cuarenta minutos en tren rápido, para pasar allí la mañana.

u 1. 03ago. Kakunodate u 2. 03ago. Kakunodate

En Kakunodate hay un distrito samurái bastante grande, con varias casas y museos para visitar. La calle sobre la que se disponen todas estas casas, con canales de agua y portones negros a los lados, suele ser muy concurrida, pero hoy no vemos tanta gente como esperábamos encontrar y podemos pasear tranquilos.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 20 (Hirosaki)

domingo 2 de agosto

Los fuegos artificiales de anoche inauguraron el Nebuta Matsuri. El festival comienza hoy, en la ciudad de Aomori, pero nosotros no nos quedaremos para las primeras fechas. Los últimos dos días desfilan las carrozas más grandes e impresionantes, por lo que antes nos haremos una escapada a Akita —a unas tres horas en tren—, donde se celebra otro festival al que queremos asistir, y luego volveremos.

Dejamos nuestro equipaje en lockers de la estación y nos dirigimos hacia los andenes. Con motivo del festival, han decorado la estación. De la entrada cuelgan guirnaldas con peces de papel inflado y hay expuestas algunas carrozas pequeñas, un adelanto de lo que se verá en las calles durante los próximos días. Por los parlantes se escucha la música típica del festival, taikos e instrumentos de viento. Ya vienen pasando esa música desde hace varios días en la estación de Aomori, la escuchamos incluso hace casi una semana, cuando hicimos nuestra conexión hacia Hokkaido.

t 33. 02ago. Hirosaki

De camino a Akita hacemos una parada en la ciudad de Hirosaki, para visitar el castillo y algunas casas del antiguo barrio samurái. Lo que queda del castillo de Hirosaki es en realidad una torre, rodeada por un bello parque con puentes rojos, las antiguas puertas del castillo, un estanque repleto de carpas y mucho verde. Cuando llegamos a la torre nos enteramos de que están haciendo trabajos de restauración y han limitado los lugares a los que se puede acceder, por lo que preferimos no pagar la entrada y nos contentamos con verla desde afuera.

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