PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍAS 16 y 17 (Kanazawa)

domingo 11 y lunes 12 de abril

Nos toca despedirnos de Kyoto. Después de nuestro paso obligado por la panadería, para comparar mis facturas de flor de cerezo, nos dirigimos hacia la plataforma de trenes donde nos tomaremos el Ltd. Exp. Thunderbird hacia Kanazawa, en la costa oeste de Japón.

El viaje dura poco más de dos horas. Llegamos antes del mediodía, dispuestos a disfrutar la tarde. Por desgracia, Kanazawa nos recibe con una lluvia torrencial.

Hecho el check-in, intentamos dar una vuelta, aunque más no sea por las cercanías del hotel. Nos detenemos en las vidrieras de varias tiendas de kimonos. Kanazawa es famosa por sus hermosos kimonos teñidos a mano. Pero la lluvia es tan frente que pronto tenemos que tomar refugio en un McDonald’s. Me pido un menú especial de Japón, con una suerte de hamburguesa de gambas, langostinos o algo por el estilo. Miguel va por una opción más tradicional. Comemos a la espera de que el clima mejore un poco, pero no tenemos suerte. Hoy nuestro paseo se limitará al McDonald’s y al shopping de la estación, que está al lado del hotel, antes de recluirnos definitivamente en nuestra habitación. A favor, no viene mal acostarse temprano y recuperar energías despúes de medio mes tan agitado.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 13 (Himeji)

viernes 9 de abril

Cerca de Osaka, en la ciudad de Himeji, está uno de los castillos más hermosos de Japón. En tren desde Osaka se llega en una hora. Y desde la estación solo hay que caminar unos pocos minutos por la calle principal.

Hay cola para entrar, pero por suerte avanza rápido. Durante la espera, admiramos el castillo y su entorno. Es en efecto hermoso, especialmente en primavera, con la enorme cantidad de cerezos en flor que lo rodean y que se destacan contra las paredes blancas. El castillo de Himeji es de los pocos que han sobrevivido bombardeos, terremotos y la época turbulenta de las guerras entre clanes. En realidad, nunca fue atacado. A diferencia de la mayoría de los castillos japoneses, este no ha tenido que ser reconstruido y es íntegramente original.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 12 (Osaka)

jueves 8 de abril

Las próximas dos noches las pasaremos en Osaka. Como luego volveremos a Kyoto, decidimos dejar nuestras valijas en un locker de la estación y retirarlas al regreso, así viajamos ligeros de equipaje. Antes de tomarnos el shinkansen, pasamos para la panadería. Ya se ha vuelto un ritual comprar facturas en la estación de Kyoto. Todas las mañanas compro una de sakura (que se vende únicamente durante la primavera) y una de té verde. Miguel es más tradicional y no se anima a esos sabores y colores raros.

El viaje se hace en un suspiro. Pero una vez en Osaka, hay que hacer varias conexiones para llegar a la zona de nuestro hotel. En un momento de apuro nos subimos al tren equivocado y terminamos en Universal. No nos interesa visitar Universal en este viaje, así que otra vez tren. Tanta ida y vuelta, terminamos iniciando nuestro recorrido por la ciudad cerca del mediodía.

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Empezamos por el Castillo de Osaka, aunque en realidad nos limitamos a mirarlo desde fuera, nos han dicho que no vale mucho la pena entrar. Sí nos detenemos a admirar la muralla, especialmente bella en esta época del año por los árboles de cerezo que la bordean. Nos llaman la atención los sarariman trajeados que se detienen de camino al trabajo para sacar fotos a las flores de sakura con sus celulares.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 9 (Kyoto)

lunes 5 de abril

A medida que el tren avanza, va aumentando nuestra ansiedad. Estamos emocionados. En unos minutos, pisaremos por primera vez la antigua capital imperial, la maravillosa ciudad de Kyoto. El viaje en shinkansen desde Tokyo demora unas tres horas, así que llegamos a eso del mediodía.

Nuestro hotel queda en la zona norte a Higashiyama, bastante lejos, por lo que preferimos dejar el equipaje en lockers y salir a pasear un poco por la zona que rodea la estación hasta el horario del check-in.

Hacia el sur se encuentra el templo Toji, fundado allá por fines del 700, cuando la capital de Japón se mudó de Nara a Kyoto, aunque muchas de sus salas tuvieron que ser reconstruidas después del gran incendio de Kyoto.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 20 (Hirosaki)

domingo 2 de agosto

Los fuegos artificiales de anoche inauguraron el Nebuta Matsuri. El festival comienza hoy, en la ciudad de Aomori, pero nosotros no nos quedaremos para las primeras fechas. Los últimos dos días desfilan las carrozas más grandes e impresionantes, por lo que antes nos haremos una escapada a Akita —a unas tres horas en tren—, donde se celebra otro festival al que queremos asistir, y luego volveremos.

Dejamos nuestro equipaje en lockers de la estación y nos dirigimos hacia los andenes. Con motivo del festival, han decorado la estación. De la entrada cuelgan guirnaldas con peces de papel inflado y hay expuestas algunas carrozas pequeñas, un adelanto de lo que se verá en las calles durante los próximos días. Por los parlantes se escucha la música típica del festival, taikos e instrumentos de viento. Ya vienen pasando esa música desde hace varios días en la estación de Aomori, la escuchamos incluso hace casi una semana, cuando hicimos nuestra conexión hacia Hokkaido.

t 33. 02ago. Hirosaki

De camino a Akita hacemos una parada en la ciudad de Hirosaki, para visitar el castillo y algunas casas del antiguo barrio samurái. Lo que queda del castillo de Hirosaki es en realidad una torre, rodeada por un bello parque con puentes rojos, las antiguas puertas del castillo, un estanque repleto de carpas y mucho verde. Cuando llegamos a la torre nos enteramos de que están haciendo trabajos de restauración y han limitado los lugares a los que se puede acceder, por lo que preferimos no pagar la entrada y nos contentamos con verla desde afuera.

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VERANO EN JAPÓN – DIA 5 (Hiroshima y Miyajima)

sábado 18 de julio

Hoy empezamos a usar nuestro pase de tren. Viajaremos hasta Miyajima, con parada en Hiroshima. Por suerte, ya validamos nuestro pase en Tokyo, ni bien llegamos. Una preocupación menos. El hotel lo pagamos por adelantado. La dueña nos dijo que el día de nuestra partida simplemente dejemos la puerta cerrada con clave y nos vayamos, y eso hacemos. Nos habría gustado despedirnos, pero para el horario en que dejamos nuestra casita, en la recepción todavía no hay nadie. Es muy temprano.

Dejamos la mayor parte de nuestro equipaje en lockers de la estación. En casi todas las estaciones concurridas de Japón hay lockers donde se pueden guardar bolsos y valijas durante tres días como máximo, siempre que no sean demasiado grandes. Un servicio muy cómodo para cuando uno quiere hacer escapadas relámpago a ciudades cercanas sin arrastrar peso. Nuestro plan en esta oportunidad es pasar una noche en Miyajima. Solo llevamos una muda de ropa, la cámara y la notebook con nosotros.

f 03. 18jul. Kyoto

Antes de buscar el andén que nos corresponde, vamos a la panadería. Tengo un hermoso recuerdo de una panadería de la estación de Kyoto de la que nos hicimos clientes frecuentes en nuestro viaje anterior. Entonces era primavera, y yo me había vuelto fanática de la pastelería de sakura (flores de cerezo). Ahora es verano, el sakura ha sido reemplazado por el melón y la uva. No estoy segura de que la panadería que encontramos esta vez sea la misma de hace cinco años, pero entramos igual. Factura de melón, té con limón (comprado en una de las tantas máquinas expendedoras que hay dando vueltas por las estaciones y por todas las veredas de Japón) y nos subimos a un tren hacia Hiroshima, donde tenemos pensado pasar la mañana.

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