VERANO EN JAPÓN – DÍA 24 (Yamadera y Sendai)

jueves 6 de agosto

Hoy juega River. Final de la Libertadores contra Tigres de México. Y Miguel, obviamente, quiere ver el partido por Internet, así que lo dejo buscando algún streaming del partido en su notebook y yo me voy a caminar sola por Sendai y a disfrutar el ambiente de Tanabata.

x 11. 6ago. Sendai - Tanabata

La zona de la estación central, donde nos estamos alojando es digna de mencionarse. Los pasajes peatonales subterráneos que conectan las distintas líneas de tren y de subte, aunque no tan impresionantes como los de otras ciudades —donde directamente se han construido ciudades subterráneas—, son tantos, que no es raro perderse. Hay dos estaciones en las que me he sentido completamente desorientada. Una de ellas es la estación de Shinjuku, en Tokyo, la otra es la de Sendai. Ayer cuando regresamos de Matsushima, nos costó encontrar la salida que nos correspondía, y terminamos saliendo a tres calles de distancia, en el sentido contrario.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 22 (Aomori)

martes 4 de agosto

Después del festival al que asistimos anoche, nos preguntamos si acaso será posible que algo pueda superarlo. Hoy nos toca presenciar otro festival, que —al igual que el de Akita— es considerado de los más impresionantes de Japón, así que tenemos muchas expectativas. Ni bien llegamos a Aomori, notamos que el clima es muy distinto al de hace unos días. A la salida de la estación, reparten abanicos de papel con imágenes del festival. Hay mucho más movimiento. Y en la costanera, junto al museo del Nebuta Matsuri, hay expuestas algunas carrozas pequeñas, entre las que hay una de la Guerra de las Galaxias. Ya se nota el clima festivo.

v 27. 04ago. Aomori

Pero todavía faltan muchas horas para que comience el desfile. Antes tenemos pensado acercarnos a un sitio arqueológico donde se puede visitar la reconstrucción de una aldea del período Jōmon, plena prehistoria japonesa, que va de los años 12000 a 300 a.C. Esta aldea en particular data del año 3900 a.C.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 21 (Kakunodate y Akita)

lunes 3 de agosto

Esta noche vamos a presenciar uno de los festivales más impresionantes de Japón, el Kanto Matsuri, que se celebra en Akita entre el 3 y el 6 de agosto. Pero fuera de eso, no hay mucho para ver en la ciudad, por lo que decidimos tomarnos un tren hasta Kakunodate, a unos cuarenta minutos en tren rápido, para pasar allí la mañana.

u 1. 03ago. Kakunodate u 2. 03ago. Kakunodate

En Kakunodate hay un distrito samurái bastante grande, con varias casas y museos para visitar. La calle sobre la que se disponen todas estas casas, con canales de agua y portones negros a los lados, suele ser muy concurrida, pero hoy no vemos tanta gente como esperábamos encontrar y podemos pasear tranquilos.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 20 (Hirosaki)

domingo 2 de agosto

Los fuegos artificiales de anoche inauguraron el Nebuta Matsuri. El festival comienza hoy, en la ciudad de Aomori, pero nosotros no nos quedaremos para las primeras fechas. Los últimos dos días desfilan las carrozas más grandes e impresionantes, por lo que antes nos haremos una escapada a Akita —a unas tres horas en tren—, donde se celebra otro festival al que queremos asistir, y luego volveremos.

Dejamos nuestro equipaje en lockers de la estación y nos dirigimos hacia los andenes. Con motivo del festival, han decorado la estación. De la entrada cuelgan guirnaldas con peces de papel inflado y hay expuestas algunas carrozas pequeñas, un adelanto de lo que se verá en las calles durante los próximos días. Por los parlantes se escucha la música típica del festival, taikos e instrumentos de viento. Ya vienen pasando esa música desde hace varios días en la estación de Aomori, la escuchamos incluso hace casi una semana, cuando hicimos nuestra conexión hacia Hokkaido.

t 33. 02ago. Hirosaki

De camino a Akita hacemos una parada en la ciudad de Hirosaki, para visitar el castillo y algunas casas del antiguo barrio samurái. Lo que queda del castillo de Hirosaki es en realidad una torre, rodeada por un bello parque con puentes rojos, las antiguas puertas del castillo, un estanque repleto de carpas y mucho verde. Cuando llegamos a la torre nos enteramos de que están haciendo trabajos de restauración y han limitado los lugares a los que se puede acceder, por lo que preferimos no pagar la entrada y nos contentamos con verla desde afuera.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 19 (Osorezan y Asamushi Onsen)

sábado 1 de agosto

Desde que Hayashi Gahō, un académico confuciano, diera a conocer a principios del 1600 su lista de las tres vistas más espectaculares de Japón (el Nihon Sankei), los japoneses tienen la costumbre de hacer listas de “los tres mejores”. El Nihon Sankei, con el que se inició esta costumbre, incluye las vistas de Miyajima, Amanohashidate y Matsushima. Pero hay muchas listas más. Solo por nombrar algunas, tienen listas de las tres vistas nocturnas más bellas, los tres castillos más famosos, los tres mejores festivales y los tres montes sagrados más importantes, entre los que se encuentra —naturalmente— el monte Fuji. Incluso tienen identificados los tres árboles de cerezo más impresionantes y los tres lugares más decepcionantes de Japón. Entre todas estas listas, hay una que menciona los tres lugares más sagrados. Son también montes, pero a diferencia del Fujisan, no es el monte en sí lo sagrado sino lo que en ellos se conserva. En nuestro viaje anterior visitamos uno de estos lugares, el Monte Hiei en Kyoto, aunque entonces no sabíamos que lo era. Los otros dos son el Monte Kōya y el Monte Osore. Hoy visitaremos uno de estos dos últimos.

Después de un generoso desayuno incluido en la tarifa del hotel, cruzamos la calle hasta la estación y nos tomamos un tren con destino a Osorezan. En realidad serán dos trenes y un colectivo. Dos horas y media de viaje para una visita que probablemente nos lleve poco más de una hora, pero estamos seguros de que valdrá la pena.

s 1. 01ago. Osorezan s 2. 01ago. Osorezan

Y cuando el colectivo se para en la entrada al templo Bodaiji en el Monte Osore, confirmamos que efectivamente no habrá de qué arrepentirse. A un costado de la puerta al templo, seis estatuas de Jizo se recortan contra el cielo despejado. Y frente a ellos giran cientos de molinetes de viento de colores. El Monte Osore es considerado la puerta al otro mundo. El terreno donde se emplaza el templo está rodeado por siete picos, que representan la flor del loto del mundo de Buda. Es un área volcánica en la que hay dispersos 108 estanques de barro y agua hirviendo, que simbolizan las 108 tentaciones terrenales y los infiernos relacionados con ellas. En contraste, un lago y su playa de arena, sugieren la tranquilidad y la belleza del paraíso budista. Es a este lugar que vendrán las almas de los muertos, para intentar cruzar el río Sanzo y llegar al paraíso.

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Flores en el cielo

A los festivales de fuegos artificiales en Japón se los conoce como hanabi. La palabra 花火 (hanabi) formada por los kanji 花 (hana – flor) y 火 (hi –fuego) significa “flores de fuego”. Y así es efectivamente. Los fuegos artificiales tradicionales de Japón representan flores, en especial el crisantemo, y la peonia. Aunque también se pueden ver sauces llorones y palmeras.

crisantemo peonia sauce llorón palmeras

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 16 (Furano)

miércoles 29 de julio

Cerca de la ciudad de Furano hay un pueblo de apenas unas pocas manzanas. Más allá, solo campo. La mejor manera de ir es en auto, porque el colectivo tiene una frecuencia horrible. Pero ni Miguel ni yo manejamos, así que no nos queda más remedio que acomodarnos. Si las frecuencias a algunos de los lugares que ya hemos visitado nos trajeron complicaciones para planificar nuestro itinerario, la frecuencia con que operan colectivos de Furano a Rokugo es prácticamente una pesadilla. Con que perdamos uno de los colectivos (el de ida o el de regreso), se nos arruinan todos los planes para el día, así que nos tomamos la mañana con tranquilidad y viajamos con margen hasta Furano para asegurarnos de estar a en la parada a tiempo para tomar el colectivo que sale a las 13:45.

p 93. 29jul. Rokugo-casas recicladas p 62. 29jul. Rokugo-casas recicladas

En el pueblo de Rokugo, y en sus alrededores, se filmó Kita no kuni kara (Desde el país del norte), una serie japonesa muy popular que se transmitió durante más de veinte años. No la hemos visto, pero sabemos que fue algo así como La familia Ingalls japonesa. Dentro de los varios sets de filmación que se utilizaron hay un grupo de casas recicladas que hoy se pueden visitar.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 12 (Tokyo)

Hoy es 25 de julio, sábado. El último sábado de julio. Y eso significa que esta noche, a orillas del río Sumida, se celebra uno de los festivales de fuegos artificiales más importantes de Japón. Hemos planificado nuestro itinerario para ir acercándonos a la zona del río en Asakusa y llegar a tiempo para el inicio del festival hacia el atardecer.

Empezamos por Shinjuku. Sabemos de un negocio un poco alejado de la zona más céntrica donde venden tableros, piedras de go y piezas de shogi (el ajedrez oriental). Miguel quiere hacerse de un set de shogi. Nos cuesta encontrar el negocio. Estoy orientada, sé que debería estar por la zona que estamos recorriendo, pero no aparece por ningún lado. Y estamos a punto de desistir, cuando lo veo.

l 10. 25jul. Shinjuku

Venden tableros de varios tipos, con y sin patas. También hay variedad de piezas. Las piezas de shogi son muy distintas a las del ajedrez occidental. Son chatas, y llevan escritos kanji que las identifican. Los precios varían de acuerdo con la madera utilizada y con el arte de los trazos.

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Cinco experiencias que hay que tener en Japón durante el verano

Voy a hacer otro recreo en mi diario de viaje por Japón para inaugurar una nueva sección. Para el que le gusten los rankings, acá va uno, aunque el orden es más o menos arbitrario. Comenzaremos con mi “top cinco” de experiencias veraniegas en el país del sol naciente.

Muchos desalientan viajar a Japón en verano, porque hace mucho calor y es época de lluvias y  tifones. Pero así como hay motivos para no ir, hay otros que pueden hacer del viaje una experiencia única.

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VERANO EN JAPÓN – DIA 4 (Kyoto y Arashiyama)

viernes 17 de julio

La lluvia persiste, aunque con menos intensidad que anoche. Hoy, 17 de julio, las carrozas del Gion Matsuri abandonarán los lugares en los que estuvieron apostadas estos últimos días. Hoy es la procesión de carrozas. Comienza a las nueve. Una hora antes, las veredas ya están llenándose de gente, especialmente las esquinas. Son el mejor lugar para ver la procesión. Las ruedas de las enormes carrozas del Gion Matsuri no pueden girar en las esquinas, por lo que las carrozas deben ser giradas a pura fuerza. Nosotros nos hemos hecho de un lugar no muy lejos de una esquina. No estamos donde se da la acción, pero llegamos a verla, aunque sea a la distancia. Después de unos minutos de espera, aparece la primera carroza. Girarla por completo requiere tres enviones. Con cada uno, se escuchan suspiros y palabras de admiración: “¡sugoi!, ¡sugoi!”. Todos aplaudimos. Dentro vienen los músicos, y niños vestidos al estilo tradicional. En la primera carroza un niño elegido entre los hijos de las familias de mercaderes viste mantos shinto y lleva un ave fénix dorado en la cabeza. Es el encargado de dar comienzo a la procesión, para lo que ha realizado antes varias ceremonias de purificación.

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Después de admirar la aparición de las dos primeras carrozas, nos encaminamos hacia la estación. Nuestro destino es Arashiyama, a unos quince minutos en tren del centro de Kyoto. leer más