Cinco lugares para contemplar la floración del cerezo

Si uno viaja a Japón en primavera, no es necesario salir a buscar cerezos en flor para verlos. Están por todas partes. Dos pasos, un cerezo. Cerezos de flores blancas o rosadas, veredas cubiertas de pétalos, pétalos en la calle, pétalos volando por el aire. Sararimen trajeados de camino a sus trabajos se detienen bajo un árbol para fotografiar una rama. La gente saca fotos con sus celulares, hace picnics en las plazas. Las plazas llenas de puestitos de comida, lonas celestes a la sombra del sakura, y la gente de picnic durante dos semanas, que es lo que dura la floración. Es como el día de la primavera multiplicado por catorce, y extendido a todas las edades, porque no solo los jóvenes se reúnen en los parques. Para aquellos que amamos la poesía, la fiesta excede la bandejita de sushi y la lata de cerveza. El sakura nos remonta a los cinco versos del tanka, a las grandes poetas de la corte, nos recuerda las voces de Komachi y Murasaki, las entradas en el diario de Sei Shonagon. Nos acerca al antiguo arte de la contemplación.

sakura

Dos pasos, un cerezo. Pero hay lugares donde contemplarlos es espectacular, lugares donde los cerezos se reúnen en mareas, en largos túneles rosados. Acá va mi sugerencia de cinco lugares para disfrutarlos. Mi lista es arbitraria. Han quedado fuera algunos como el parque Goryokaku en Hakodate, o el pueblo de Kakunodate, todo él, famoso por sus cerezos. Mis cinco lugares para admirar la floración del cerezo están condicionados por aquellos que hemos visitado, por la caprichosa consigna de “cinco” que me he impuesto, y por mi intención de salpicar el mapa de Japón con mi recomendación: cinco flores de sakura en cinco ciudades distintas.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 13 (Himeji)

viernes 9 de abril

Cerca de Osaka, en la ciudad de Himeji, está uno de los castillos más hermosos de Japón. En tren desde Osaka se llega en una hora. Y desde la estación solo hay que caminar unos pocos minutos por la calle principal.

Hay cola para entrar, pero por suerte avanza rápido. Durante la espera, admiramos el castillo y su entorno. Es en efecto hermoso, especialmente en primavera, con la enorme cantidad de cerezos en flor que lo rodean y que se destacan contra las paredes blancas. El castillo de Himeji es de los pocos que han sobrevivido bombardeos, terremotos y la época turbulenta de las guerras entre clanes. En realidad, nunca fue atacado. A diferencia de la mayoría de los castillos japoneses, este no ha tenido que ser reconstruido y es íntegramente original.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 8 (Tokyo)

domingo 4 de abril

Esta mañana decidimos saltearnos el desayuno que ofrece nuestro hotel en Hakone para tomar un tren bien temprano hacia Tokyo. Tenemos que llegar a tiempo para la primera función de kabuki que se llevará a cabo hoy. Por qué salir tan temprano para llegar al teatro, se preguntarán. Las funciones de kabuki empiezan por la mañana y duran prácticamente todo el día. Hay quienes pasan el día completo en el teatro, pero también es posible sacar entrada para un acto solo. Nosotros queremos ver el primero, y para eso, necesitamos estar en la puerta del teatro antes de las diez de la mañana, horario en que abre la boletería.

Llegamos a nuestro hotel a eso de las nueve, dejamos nuestro equipaje en recepción y corremos hacia el barrio de Ginza. Llegamos media hora antes de que abra la boletería y ya hay bastante cola.

12 21 - Kabukiza - Ginza - Tokyo 12 23 - Kabukiza - Ginza - Tokyo

Por suerte, podemos entrar, e incluso sentarnos. Dentro nos enteramos de que este será el último mes en que funcionará el teatro Kabukiza. Ya nos había llamado la atención un reloj en la puerta donde se hacía una cuenta regresiva, pero no sabíamos a qué se debía. Al parecer el teatro permanecerá cerrado por dos años para su íntegra reconstrucción[1].

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 4 (Tokyo)

miércoles 31 de marzo

Hoy nos acercamos hasta el parque de Ueno, uno de los mejores lugares de Tokyo para ver cerezos en flor. Durante la primavera, todos en Japón sacan fotos a los cerezos. Los sarariman interrumpen su trayecto hacia el trabajo y se detienen un instante para fotografiar con sus celulares alguna rama, o un detalle de las flores.

07 040 - Ueno - Tokyo 07 030 - Ueno - Tokyo

Es temprano, pero los puesteros ya empiezan a prepararse, y muchas personas ya han reservado los mejores lugares debajo de los árboles. Duermen sobre lonas de plástico celeste, esperando al resto para comenzar con su picnic de hanami.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 3 (Tokyo)

martes 30 de marzo

Nikko Line con destino a Utsunomiya, donde tomaremos el tren de las 9:27 de regreso a Tokyo. Pasaremos allí los próximos tres días. Es un día muy despejado. De camino, desde el tren, tenemos la enorme suerte de divisar el Monte Fuji, que se alza cada tanto entre los edificios.

06 009 - vista del Fuji-san - camino a Tokyo

Tenemos reserva en un hotel de Asakusa, el barrio que Kawabata retrató en su novela, el más antiguo de Tokyo. Llegamos al hotel al mediodía. El check-in no es hasta dentro de un par de horas, pero nos permiten dejar los bolsos en recepción. Y salimos a la calle.

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Cinco tradiciones para seguir en Japón

Japón, como es de esperarse de un país con tantos siglos de historia, tiene muchas tradiciones. Algunas se remontan a épocas muy remotas. Dependiendo de la época del año, se destacan unas u otras. Algunas, por el contrario, se practican durante todo el año. Sigue una breve lista, mi pequeño recorte arbitrario, de tradiciones que uno puede experimentar en un viaje a Japón.

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