PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 15 (Otsu)

domingo 11 de abril

Último día en Kyoto, pero no lo pasaremos en Kyoto. Nos tomaremos un tren hasta la ciudad vecina de Otsu, a orillas del lago Biwa, que lleva ese nombre por su supuesto parecido con la forma del instrumento.

Otsu albergó a dos grandes escritores. Matsuo Basho vivió un tiempo en esta ciudad, poco antes de morir, y sus restos descansan aquí, en el templo Gichu-ji. Pero nosotros venimos a otro templo, el Ishiyama-dera, asociado con una de las grandes poetas clásicas de Japón: Murasaki Shikibu.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 14 (Kyoto)

sábado 10 de abril

Viajamos de Osaka a Kyoto muy temprano para aprovechar el día. Nuestro equipaje sigue guardado en lockers de la estación. Quedará allí hasta esta tarde, porque todavía es muy temprano para hacer el checkin, pero nos aseguramos de pagar lo adeudado y renovar el depósito. El equipaje puede guardarse durante tres días como máximo, pasado ese plazo es retirado por personal de la estación. Nosotros ya llevamos dos noches fuera, así que no queremos arriesgarnos.

Depositadas las monedas correspondientes, nos dirigimos a la plataforma para tomar un tren hasta la estación Hanazono. De allí, caminaremos hacia el norte hasta el Kinkaku-ji o Pabellón de Oro. Ya en Hanazono, a unas cuadras de la estación nos topamos con un complejo de templos por los que no teníamos pensado pasar, reunidos en torno a uno principal: el Myoshin-ji. Como el camino hasta nuestro destino final es largo, decidimos hacer una breve parada y en lugar de rodearlo lo atravesamos.

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Visitamos el templo principal, para el que no hay que pagar entrada, en el centro de complejo. Esta por realizarse algún tipo de oficio o ceremonia por lo que nos cruzamos con fieles y monjes. Entre todos los pequeños templos que se despliegan a lo largo del camino de piedra, elegimos Tenno-ji, que cuenta con un bello jardín verde y uno pequeño de piedra. En una de sus salas, estudiantes de secundario celebran una suerte de ceremonia del té.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 10 (Kyoto)

martes 6 de abril

En los hoteles de Japón suele haber pava eléctrica y una bandejita con tasas japonesas y té verde. Nosotros no acostumbramos comer en el desayuno, así que nos contentamos con un tesito antes de salir a la calle. Estamos parando en un ryokan, un hotel con habitaciones tradicionales, de tatami. Nuestra habitación tiene baño privado con ducha, pero en el hotel hay también un ofuro, un baño compartido al estilo japonés, que tenemos pensado probar esta noche. Mientras se calienta el agua del té, doblamos los futones, y luego desayunamos consultando en la televisión el clima para hoy y para los próximos días.

Caminamos hasta el río. Tenemos pensado bajar por la avenida Kawabata, siguiendo el río Kamogawa hasta el distrito de Gion, uno de los barrios de geishas de Kyoto. En el camino cruzamos un arroyo bordeado por cerezos en flor y, del otro lado del río, identificamos las casas y restaurantes de Pontocho, otro de los barrios de geishas (porque en Kyoto hay varios).

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 9 (Kyoto)

lunes 5 de abril

A medida que el tren avanza, va aumentando nuestra ansiedad. Estamos emocionados. En unos minutos, pisaremos por primera vez la antigua capital imperial, la maravillosa ciudad de Kyoto. El viaje en shinkansen desde Tokyo demora unas tres horas, así que llegamos a eso del mediodía.

Nuestro hotel queda en la zona norte a Higashiyama, bastante lejos, por lo que preferimos dejar el equipaje en lockers y salir a pasear un poco por la zona que rodea la estación hasta el horario del check-in.

Hacia el sur se encuentra el templo Toji, fundado allá por fines del 700, cuando la capital de Japón se mudó de Nara a Kyoto, aunque muchas de sus salas tuvieron que ser reconstruidas después del gran incendio de Kyoto.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 9 (Kyoto y Monte Fuji)

miércoles 22 de julio

Nos levantamos temprano para preparar los bolsos y asegurarnos un lugar en la sesión de meditación que casi todas las mañanas ofrece el templo Shunko-in, donde estamos parando. En la entrada de edificio donde se encuentran las habitaciones hay un cartel con los horarios de las sesiones y un frasco para donaciones que —al igual que lo que recaudan con las clases— es destinado a restaurar y conservar el pabellón del templo y las obras de arte que hay en él. No es necesario estar hospedado para participar, pero para los huéspedes las sesiones están a mitad de precio.

j 05. 22jul. Kyoto - Shunko-in j 19. 22jul. Kyoto - Shunko-in

Nos acompañan hasta la sala donde habitualmente se realizan los ejercicios de meditación, pero hoy hay mucha gente anotada, así que el monje responsable del templo nos invita a la galería principal. De un lado tenemos el jardín zen; del otro, hermosos paneles pintados por Engaku Kano.

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VERANO EN JAPÓN – DIA 6 (Miyajima y Kyoto)

domingo 19 de julio

Pensamos que habíamos logrado escapar del agua, pero esta mañana ha amanecido lloviendo en Miyajima. Ya sabíamos que esto podía pasar. El verano es temporada de lluvias en Japón. Nuestro paraguas ha sido destruido por el viento el Kyoto, así que tendremos que comprar uno en algún konbini.

g 22. 19jul. Miyajima

Le avisamos al dueño del hospedaje que daremos una vuelta por el pueblo y volveremos antes del horario de check-out. Aunque la lluvia es muy liviana, él nos presta dos paraguas. Y así encaramos hacia la montaña, donde se encuentra el Daisho-in, un templo de la secta Shingon, de entrada gratuita, que resulta muy interesante porque es ejemplo de la relación estrecha que en algún momento hubo entre budismo y shintoismo en Japón.

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VERANO EN JAPÓN – DIA 4 (Kyoto y Arashiyama)

viernes 17 de julio

La lluvia persiste, aunque con menos intensidad que anoche. Hoy, 17 de julio, las carrozas del Gion Matsuri abandonarán los lugares en los que estuvieron apostadas estos últimos días. Hoy es la procesión de carrozas. Comienza a las nueve. Una hora antes, las veredas ya están llenándose de gente, especialmente las esquinas. Son el mejor lugar para ver la procesión. Las ruedas de las enormes carrozas del Gion Matsuri no pueden girar en las esquinas, por lo que las carrozas deben ser giradas a pura fuerza. Nosotros nos hemos hecho de un lugar no muy lejos de una esquina. No estamos donde se da la acción, pero llegamos a verla, aunque sea a la distancia. Después de unos minutos de espera, aparece la primera carroza. Girarla por completo requiere tres enviones. Con cada uno, se escuchan suspiros y palabras de admiración: “¡sugoi!, ¡sugoi!”. Todos aplaudimos. Dentro vienen los músicos, y niños vestidos al estilo tradicional. En la primera carroza un niño elegido entre los hijos de las familias de mercaderes viste mantos shinto y lleva un ave fénix dorado en la cabeza. Es el encargado de dar comienzo a la procesión, para lo que ha realizado antes varias ceremonias de purificación.

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Después de admirar la aparición de las dos primeras carrozas, nos encaminamos hacia la estación. Nuestro destino es Arashiyama, a unos quince minutos en tren del centro de Kyoto. leer más

VERANO EN JAPÓN – DÍA 3 (Kyoto)

jueves 16 de julio

Se ven nubes negras en el cielo. Hoy tenemos planificado volver a otro lugar que ya vimos en nuestro viaje anterior: el Pabellón de Plata. Mientras el lugar preferido de Miguel en Kyoto es el Pabellón de Oro, el mío es el de Plata. Cuando lo visitamos por primera vez quedé maravillada con el hermoso jardín de arena blanca, su contraste con la vegetación que lo rodea, y con los paneles pintados por Yosa Buson y Taiga no Ike. Pero las nubes amenazan nuestro itinerario.  Agarramos los paraguas que el hotel ofrece gratis a quienes estamos alojados, y salimos hacia el noreste. Improvisaremos sobre la marcha.

Tomamos el mismo camino que recorrimos el primer día para ir al Santuario Heian, pero esta vez seguimos de largo y caminamos hasta Nanzen-ji, otro complejo con varios templos. Hemos elegido visitar el templo Tenjuan, donde hay un jardín de piedras y un hermoso parque con lagunas llenas de lotos en flor, y el Konchi-in, otro templo con jardines similares pero en el que hay también un pabellón donde cuelgan antiguas láminas con poemas del período Heian ilustrados con las imágenes de los poetas que los escribieron. Se pueden ver versiones antiguas —ya castigados por el tiempo— y reproducciones recientes  de cada uno de los poemas.

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También visitamos la enorme puerta de ingreso al complejo, a la que se puede subir para disfrutar una visión panorámica de todo el predio.

Se larga a llover. La lluvia no es fuerte y por momentos se detiene, pero tememos que empeore con las horas, por lo que decidimos renunciar al Pabellón de Plata, que se encuentra a una distancia considerable. Preferimos volver y quedarnos por la zona de Higashiyama. Queremos poder escapar rápido hacia el hotel si la lluvia empeora. leer más

VERANO EN JAPÓN – DIA 2 (Kyoto)

miércoles 15 de julio

Nos tomamos el subte para acercarnos a la zona norte de Kyoto. Vamos a visitar varios templos, entre ellos uno que ya hemos visitado en nuestro viaje anterior, pero que no puede faltar en nuestro itinerario, el Kinkaku-ji o Pabellón de Oro.

De camino hacia la estación pasamos por el mercado de Nishiki que ayer —entretenidos en la tienda de kimonos— no llegamos a ver, y por las calles donde se encuentran estacionadas las carrozas del Gion Matsuri. Si uno compra algún recuerdo del festival en los puestos que hay junto a las carrozas, se puede subir a verlas. No nos detenemos demasiado, porque esta misma noche planeamos asistir al festival y verlas iluminadas.

c 23. 15jul. Kyoto-Gion Matsuri

Comenzamos nuestro recorrido del día por el complejo de templos Daitoku-ji. Hemos elegido visitar dos templos en particular: el Ryougen-in, en el que se pueden ver varios jardines de piedra —entre ellos, el más pequeño de Japón—, y el Daisen-in, rodeado por varios jardines de piedra que representan paisajes chinos famosos. leer más