PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 19 (Takayama)

miércoles 14 de abril

Nos levantamos temprano. Nuestro hospedaje nos sirve un desayuno japonés, con mucha verdura, tofu, sopa de miso y fruta. Se escucha a los niños de la casa en la cocina. Todos los huespedes desayunamos juntos en el mismo lugar donde cenamos, rodeando el hogar. Alguien hace el comentario de que “mientras nosotros desayunamos al estilo japonés, los niños en la cocina seguro que comen corn flakes”.  ¿Comerán corn flakes los niños de la casa?

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Queremos dar una última vuelta por el pueblo, así que nos aseguramos de tener todo el equipaje en orden y salimos a la calle. La mañana nos recibe con los techos llenos de nieve. Todo está cubierto de blanco. Las nubes bajas ocultan la montaña. Subimos hasta el mirador del pueblo para apreciar el paisaje nevado antes de dejar Ainokura.

Ya se nos está acabando el viaje. Mañana volvemos a Tokyo, para tomar nuestro vuelo de regreso. Pero antes nos queda visitar un lugar más. Viajaremos durante toda la mañana para asistir al festival de Takayama, considerado uno de los más bellos de Japón. Se celebra en Takayama (de ahí el nombre) dos veces al año, en primavera y en otoño.

seguir leyendo

Anuncios

VERANO EN JAPÓN – DÍA 22 (Aomori)

martes 4 de agosto

Después del festival al que asistimos anoche, nos preguntamos si acaso será posible que algo pueda superarlo. Hoy nos toca presenciar otro festival, que —al igual que el de Akita— es considerado de los más impresionantes de Japón, así que tenemos muchas expectativas. Ni bien llegamos a Aomori, notamos que el clima es muy distinto al de hace unos días. A la salida de la estación, reparten abanicos de papel con imágenes del festival. Hay mucho más movimiento. Y en la costanera, junto al museo del Nebuta Matsuri, hay expuestas algunas carrozas pequeñas, entre las que hay una de la Guerra de las Galaxias. Ya se nota el clima festivo.

v 27. 04ago. Aomori

Pero todavía faltan muchas horas para que comience el desfile. Antes tenemos pensado acercarnos a un sitio arqueológico donde se puede visitar la reconstrucción de una aldea del período Jōmon, plena prehistoria japonesa, que va de los años 12000 a 300 a.C. Esta aldea en particular data del año 3900 a.C.

leer más

VERANO EN JAPÓN – DÍA 21 (Kakunodate y Akita)

lunes 3 de agosto

Esta noche vamos a presenciar uno de los festivales más impresionantes de Japón, el Kanto Matsuri, que se celebra en Akita entre el 3 y el 6 de agosto. Pero fuera de eso, no hay mucho para ver en la ciudad, por lo que decidimos tomarnos un tren hasta Kakunodate, a unos cuarenta minutos en tren rápido, para pasar allí la mañana.

u 1. 03ago. Kakunodate u 2. 03ago. Kakunodate

En Kakunodate hay un distrito samurái bastante grande, con varias casas y museos para visitar. La calle sobre la que se disponen todas estas casas, con canales de agua y portones negros a los lados, suele ser muy concurrida, pero hoy no vemos tanta gente como esperábamos encontrar y podemos pasear tranquilos.

leer más

VERANO EN JAPÓN – DÍA 20 (Hirosaki)

domingo 2 de agosto

Los fuegos artificiales de anoche inauguraron el Nebuta Matsuri. El festival comienza hoy, en la ciudad de Aomori, pero nosotros no nos quedaremos para las primeras fechas. Los últimos dos días desfilan las carrozas más grandes e impresionantes, por lo que antes nos haremos una escapada a Akita —a unas tres horas en tren—, donde se celebra otro festival al que queremos asistir, y luego volveremos.

Dejamos nuestro equipaje en lockers de la estación y nos dirigimos hacia los andenes. Con motivo del festival, han decorado la estación. De la entrada cuelgan guirnaldas con peces de papel inflado y hay expuestas algunas carrozas pequeñas, un adelanto de lo que se verá en las calles durante los próximos días. Por los parlantes se escucha la música típica del festival, taikos e instrumentos de viento. Ya vienen pasando esa música desde hace varios días en la estación de Aomori, la escuchamos incluso hace casi una semana, cuando hicimos nuestra conexión hacia Hokkaido.

t 33. 02ago. Hirosaki

De camino a Akita hacemos una parada en la ciudad de Hirosaki, para visitar el castillo y algunas casas del antiguo barrio samurái. Lo que queda del castillo de Hirosaki es en realidad una torre, rodeada por un bello parque con puentes rojos, las antiguas puertas del castillo, un estanque repleto de carpas y mucho verde. Cuando llegamos a la torre nos enteramos de que están haciendo trabajos de restauración y han limitado los lugares a los que se puede acceder, por lo que preferimos no pagar la entrada y nos contentamos con verla desde afuera.

leer más

VERANO EN JAPÓN – DÍA 16 (Furano)

miércoles 29 de julio

Cerca de la ciudad de Furano hay un pueblo de apenas unas pocas manzanas. Más allá, solo campo. La mejor manera de ir es en auto, porque el colectivo tiene una frecuencia horrible. Pero ni Miguel ni yo manejamos, así que no nos queda más remedio que acomodarnos. Si las frecuencias a algunos de los lugares que ya hemos visitado nos trajeron complicaciones para planificar nuestro itinerario, la frecuencia con que operan colectivos de Furano a Rokugo es prácticamente una pesadilla. Con que perdamos uno de los colectivos (el de ida o el de regreso), se nos arruinan todos los planes para el día, así que nos tomamos la mañana con tranquilidad y viajamos con margen hasta Furano para asegurarnos de estar a en la parada a tiempo para tomar el colectivo que sale a las 13:45.

p 93. 29jul. Rokugo-casas recicladas p 62. 29jul. Rokugo-casas recicladas

En el pueblo de Rokugo, y en sus alrededores, se filmó Kita no kuni kara (Desde el país del norte), una serie japonesa muy popular que se transmitió durante más de veinte años. No la hemos visto, pero sabemos que fue algo así como La familia Ingalls japonesa. Dentro de los varios sets de filmación que se utilizaron hay un grupo de casas recicladas que hoy se pueden visitar.

leer más

Cinco experiencias que hay que tener en Japón durante el verano

Voy a hacer otro recreo en mi diario de viaje por Japón para inaugurar una nueva sección. Para el que le gusten los rankings, acá va uno, aunque el orden es más o menos arbitrario. Comenzaremos con mi “top cinco” de experiencias veraniegas en el país del sol naciente.

Muchos desalientan viajar a Japón en verano, porque hace mucho calor y es época de lluvias y  tifones. Pero así como hay motivos para no ir, hay otros que pueden hacer del viaje una experiencia única.

leer más

VERANO EN JAPÓN – DIA 4 (Kyoto y Arashiyama)

viernes 17 de julio

La lluvia persiste, aunque con menos intensidad que anoche. Hoy, 17 de julio, las carrozas del Gion Matsuri abandonarán los lugares en los que estuvieron apostadas estos últimos días. Hoy es la procesión de carrozas. Comienza a las nueve. Una hora antes, las veredas ya están llenándose de gente, especialmente las esquinas. Son el mejor lugar para ver la procesión. Las ruedas de las enormes carrozas del Gion Matsuri no pueden girar en las esquinas, por lo que las carrozas deben ser giradas a pura fuerza. Nosotros nos hemos hecho de un lugar no muy lejos de una esquina. No estamos donde se da la acción, pero llegamos a verla, aunque sea a la distancia. Después de unos minutos de espera, aparece la primera carroza. Girarla por completo requiere tres enviones. Con cada uno, se escuchan suspiros y palabras de admiración: “¡sugoi!, ¡sugoi!”. Todos aplaudimos. Dentro vienen los músicos, y niños vestidos al estilo tradicional. En la primera carroza un niño elegido entre los hijos de las familias de mercaderes viste mantos shinto y lleva un ave fénix dorado en la cabeza. Es el encargado de dar comienzo a la procesión, para lo que ha realizado antes varias ceremonias de purificación.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Después de admirar la aparición de las dos primeras carrozas, nos encaminamos hacia la estación. Nuestro destino es Arashiyama, a unos quince minutos en tren del centro de Kyoto. leer más

VERANO EN JAPÓN – DIA 2 (Kyoto)

miércoles 15 de julio

Nos tomamos el subte para acercarnos a la zona norte de Kyoto. Vamos a visitar varios templos, entre ellos uno que ya hemos visitado en nuestro viaje anterior, pero que no puede faltar en nuestro itinerario, el Kinkaku-ji o Pabellón de Oro.

De camino hacia la estación pasamos por el mercado de Nishiki que ayer —entretenidos en la tienda de kimonos— no llegamos a ver, y por las calles donde se encuentran estacionadas las carrozas del Gion Matsuri. Si uno compra algún recuerdo del festival en los puestos que hay junto a las carrozas, se puede subir a verlas. No nos detenemos demasiado, porque esta misma noche planeamos asistir al festival y verlas iluminadas.

c 23. 15jul. Kyoto-Gion Matsuri

Comenzamos nuestro recorrido del día por el complejo de templos Daitoku-ji. Hemos elegido visitar dos templos en particular: el Ryougen-in, en el que se pueden ver varios jardines de piedra —entre ellos, el más pequeño de Japón—, y el Daisen-in, rodeado por varios jardines de piedra que representan paisajes chinos famosos. leer más