PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 12 (Osaka)

jueves 8 de abril

Las próximas dos noches las pasaremos en Osaka. Como luego volveremos a Kyoto, decidimos dejar nuestras valijas en un locker de la estación y retirarlas al regreso, así viajamos ligeros de equipaje. Antes de tomarnos el shinkansen, pasamos para la panadería. Ya se ha vuelto un ritual comprar facturas en la estación de Kyoto. Todas las mañanas compro una de sakura (que se vende únicamente durante la primavera) y una de té verde. Miguel es más tradicional y no se anima a esos sabores y colores raros.

El viaje se hace en un suspiro. Pero una vez en Osaka, hay que hacer varias conexiones para llegar a la zona de nuestro hotel. En un momento de apuro nos subimos al tren equivocado y terminamos en Universal. No nos interesa visitar Universal en este viaje, así que otra vez tren. Tanta ida y vuelta, terminamos iniciando nuestro recorrido por la ciudad cerca del mediodía.

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Empezamos por el Castillo de Osaka, aunque en realidad nos limitamos a mirarlo desde fuera, nos han dicho que no vale mucho la pena entrar. Sí nos detenemos a admirar la muralla, especialmente bella en esta época del año por los árboles de cerezo que la bordean. Nos llaman la atención los sarariman trajeados que se detienen de camino al trabajo para sacar fotos a las flores de sakura con sus celulares.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 22 (Aomori)

martes 4 de agosto

Después del festival al que asistimos anoche, nos preguntamos si acaso será posible que algo pueda superarlo. Hoy nos toca presenciar otro festival, que —al igual que el de Akita— es considerado de los más impresionantes de Japón, así que tenemos muchas expectativas. Ni bien llegamos a Aomori, notamos que el clima es muy distinto al de hace unos días. A la salida de la estación, reparten abanicos de papel con imágenes del festival. Hay mucho más movimiento. Y en la costanera, junto al museo del Nebuta Matsuri, hay expuestas algunas carrozas pequeñas, entre las que hay una de la Guerra de las Galaxias. Ya se nota el clima festivo.

v 27. 04ago. Aomori

Pero todavía faltan muchas horas para que comience el desfile. Antes tenemos pensado acercarnos a un sitio arqueológico donde se puede visitar la reconstrucción de una aldea del período Jōmon, plena prehistoria japonesa, que va de los años 12000 a 300 a.C. Esta aldea en particular data del año 3900 a.C.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 11 (Tokyo)

viernes 24 de julio

Este es nuestro segundo viaje a Japón. Ya hemos estado en todos los lugares que no pueden faltar en una primera visita a la capital: la torre de Tokyo, la ciudad eléctrica, los barrios de Shinjuku y Shibuya, el teatro Kabukiza en Ginza, la zona más antigua de Asakusa. Tenemos pensado volver a algunos de esos lugares, pero también queremos agregar otros que se alejan de los circuitos más frecuentes.

Hoy empezaremos por tomarnos un tren a Ushiku, una ciudad que se encuentra más o menos a una hora de Tokyo y donde solo hay una cosa para ver. Esperamos que su tamaño compense la falta de otros atractivos. En Ushiku conectamos con un colectivo. Hay que ser cuidadoso con los tiempos, porque no pasa con mucha frecuencia.

Ya en el colectivo, de camino a nuestro destino, miramos ansiosos por la ventanilla, buscamos a ambos lados de la ruta, hasta que por fin aparece: a lo lejos, el enorme Daibutsu de Ushiku se alza sobre la copa de los árboles.

k 01. 24jul. Ushiku Daibutsu

¿Cuánto se imaginan que mide esta estatua? Bueno, piensen en un número incluso mayor. El Daibutsu de Ushiku mide 120 metros. En algún momento se le otorgó el Record Guinness a la estatua más grande del mundo. Hoy es la estatua más alta de Japón, y la tercera en el mundo.

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