PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 11 (Nara)

miércoles 7 de abril

Hoy tenemos planificada una excursión en el día a Nara, la primera capital imperial de Japón allá por el año 710 (cuando Nara se llamaba Heijo).

Pero antes haremos una parada para visitar el santuario Fushimi Inari-taisha, al sur de Kyoto, un santuario dedicado —como su nombre lo indica— a Inari, uno de los kami más importantes del shintoismo pues es el dios del arroz (todos sabemos cuán importante es el arroz en Japón), el sake y la fertilidad, y trae prosperidad y éxito.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 10 (Kyoto)

martes 6 de abril

En los hoteles de Japón suele haber pava eléctrica y una bandejita con tasas japonesas y té verde. Nosotros no acostumbramos comer en el desayuno, así que nos contentamos con un tesito antes de salir a la calle. Estamos parando en un ryokan, un hotel con habitaciones tradicionales, de tatami. Nuestra habitación tiene baño privado con ducha, pero en el hotel hay también un ofuro, un baño compartido al estilo japonés, que tenemos pensado probar esta noche. Mientras se calienta el agua del té, doblamos los futones, y luego desayunamos consultando en la televisión el clima para hoy y para los próximos días.

Caminamos hasta el río. Tenemos pensado bajar por la avenida Kawabata, siguiendo el río Kamogawa hasta el distrito de Gion, uno de los barrios de geishas de Kyoto. En el camino cruzamos un arroyo bordeado por cerezos en flor y, del otro lado del río, identificamos las casas y restaurantes de Pontocho, otro de los barrios de geishas (porque en Kyoto hay varios).

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 7 (Hakone)

sábado 3 de abril

El viaje de Kamakura a Hakone es corto. Hakone es una ciudad termal, cercana al Monte Fuji y al volcán Hakone, su fuente de aguas termales.

Comienza a fastidiarnos cargar con los bolsos de un lugar a otro. Quizás deberíamos haber programado el viaje haciendo base en lugares estratégicos y organizando escapadas en el día a otras zonas cercanas. Pero de toda experiencia se aprende.

11 009 - Hakone

De la estación caminamos hasta el hotel bordeando el río. Nos sigue una pequeña ave blanca y negra. Le saco varias fotos para identificarla más tarde y agregarla a mi lista de avistajes. Se trata una subespecie de mostacilla alba exclusiva de Japón y de la península de Kamtchatka.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 6 (Kamakura)

viernes 2 de abril

Nuestro viaje a Kamakura se está complicando. Ha habido algún tipo de problema que escapa por completo a nuestro entendimiento, y algunas líneas de tren no están operando con normalidad. Nuestro tren viene con demora, y en el andén se ha acumulado una cantidad impresionante de personas. Día de semana, en horario pico, sumado a la inhabitual demora: una pesadilla. Tenemos que dejar pasar un tren, pero sí nos podemos subir al siguiente, aunque viajamos apretados gran parte del trayecto.

Cuando llegamos a Kamakura está lloviznando, y se ha levantado bastante viento. Por suerte, nuestro hotel queda justo al lado de la estación. Dejamos los bolsos, reforzamos el abrigo y salimos a pasear.

10 002 - Daibatsu - Kamakura

Empezamos el recorrido por el plato fuerte de Kamakura, el Daibutsu, una imponente estatua de bronce de Buda sentado. Las hay más grandes, pero tanto la estatua de Kamakura como su entorno son muy bellos, por lo que resulta de visita obligada.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 4 (Tokyo)

miércoles 31 de marzo

Hoy nos acercamos hasta el parque de Ueno, uno de los mejores lugares de Tokyo para ver cerezos en flor. Durante la primavera, todos en Japón sacan fotos a los cerezos. Los sarariman interrumpen su trayecto hacia el trabajo y se detienen un instante para fotografiar con sus celulares alguna rama, o un detalle de las flores.

07 040 - Ueno - Tokyo 07 030 - Ueno - Tokyo

Es temprano, pero los puesteros ya empiezan a prepararse, y muchas personas ya han reservado los mejores lugares debajo de los árboles. Duermen sobre lonas de plástico celeste, esperando al resto para comenzar con su picnic de hanami.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 2 (Nikko)

lunes 29 de marzo

La idea era empezar el día temprano, porque tenemos que tomar un tren hacia Nikko. Quizás me excedí un poco. A las cuatro de la mañana ya estoy dando vueltas, el jet lag me está matando. Miguel parece estar llevando mejor la diferencia horaria, y remolonea hasta las seis.

06 006 - camino a Tokyo

Después de desayunar, nos acercamos a la estación a validar nuestros pases de tren, pero nos encontramos con la ingrata sorpresa de que las oficinas de Japan Rail Pass no abren hasta las nueve. Al parecer, nuestro madrugón no tendrá recompensa. Pasamos la siguiente hora viendo pasar gente de un lado a otro de la estación. Impresiona la cantidad de gente que recorre los pasillos de la estación cada mañana. Lejos de las mareas que se forman en las estaciones argentinas cada vez que llega un tren, el movimiento aquí es constante, especialmente en hora pico, entre otras cosas porque se pueden realizar conexiones en casi todas las estaciones de Tokyo y hay trenes que tienen una frecuencia de dos o tres minutos.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 1 (Tokyo)

domingo 28 de marzo

En este momento, los cerezos de muchas ciudades japonesas están floreciendo. Durante las próximas dos o tres semanas, las calles de Japón se llenarán de árboles en flor; y la suave brisa hará volar pétalos y cubrirá las veredas, lagunas y arroyos de un manto rosado. El espectáculo puede alargarse hasta fines de abril, dependiendo de la zona, porque hacia el norte los cerezos florecen más tarde. Es una época hermosa para visitar Japón. Nosotros elegimos la primavera para nuestro primer viaje. Aprovechando que hoy se cumplen seis años desde la primera vez que pisamos Tokyo, y la nostalgia que me trajo la noticia del hanami 2016, comienzo una nueva crónica.

04 007 - Hatahaya - Tokyo

Nuestro vuelo arribó en el aeropuerto de Narita el sábado por la tarde. En marzo, todavía anochece temprano en Japón, así que para cuando llegamos a nuestro hotel en Hatagaya (una zona del barrio de Shinjuku), ya ha anochecido.

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Cinco diferencias entre santuarios y templos

Suele existir una gran confusión acerca de las religiones que se profesan en Japón, y acerca de las imágenes y edificaciones que correspondan a cada una de ellas. Las dos principales religiones son el budismo y el shintoísmo, y si bien la mayoría profesa ambas religiones y en algún momento estuvieron íntimamente ligadas, difieren en sus objetos de devoción, en sus cultos y en sus tradiciones.

El kanji de templo budista es寺, tera, dera o ji, dependiendo de la lectura que corresponda al contexto. Los edificios en los que se profesa el shintoísmo se identifican con kanjis completamente distintos: 神社 (jinja) o神宮 (jingu). Convencionalmente, a estos últimos se los traduce como santuarios. Templo y santuario, por consiguiente, no son lo mismo y hay características que diferencian claramente a unos de otros.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 14 (Tokyo y una pasadita por Aomori)

lunes 27 de julio

Hoy no vamos a pasar todo el día en Tokyo. Solo la mañana. A media tarde nos tenemos que tomar un tren hacia el norte y el resto del día transcurrirá viajando. Por suerte, en el hotel nos guardan las valijas hasta el horario en que sale nuestro tren.

Si ayer fue un día de fiebre consumista, hoy Miguel sale temblando a la calle: ya sabe adónde vamos. Me espera Tower Records, en Shibuya. En Japón Tower Records todavía existe, fue comprada por una empresa japonesa pero mantuvo la marca, con sucursales en varios lugares del país. Pero la de Shibuya, de nueve pisos, es la más grande… y yo me voy a asegurar de recorrer todos los pisos donde se venda música japonesa.

n 07. 27jul. Tokyo- Shibuya-Tamatsukuriinari Shrine

Pero antes tenemos pensado desviarnos un poco para visitar otro lugar. De la estación de Shibuya caminamos hasta dos santuarios que se encuentran enfrentados sobre la misma calle, uno dedicado a Hachiman, dios de la guerra y de la agricultura, y el otro a Inari, deidad de la fertilidad y del arroz, entre otras cosas. Y digo deidad porque no sabemos qué sexo tiene Inari. A veces se la representa como una mujer, a veces como un hombre, a veces con un aspecto andrógino. En cualquier caso, su emisario es el zorro, por lo que se pueden ver las típicas estatuas de zorros que hay en todos los santuarios dedicados a Inari.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 12 (Tokyo)

Hoy es 25 de julio, sábado. El último sábado de julio. Y eso significa que esta noche, a orillas del río Sumida, se celebra uno de los festivales de fuegos artificiales más importantes de Japón. Hemos planificado nuestro itinerario para ir acercándonos a la zona del río en Asakusa y llegar a tiempo para el inicio del festival hacia el atardecer.

Empezamos por Shinjuku. Sabemos de un negocio un poco alejado de la zona más céntrica donde venden tableros, piedras de go y piezas de shogi (el ajedrez oriental). Miguel quiere hacerse de un set de shogi. Nos cuesta encontrar el negocio. Estoy orientada, sé que debería estar por la zona que estamos recorriendo, pero no aparece por ningún lado. Y estamos a punto de desistir, cuando lo veo.

l 10. 25jul. Shinjuku

Venden tableros de varios tipos, con y sin patas. También hay variedad de piezas. Las piezas de shogi son muy distintas a las del ajedrez occidental. Son chatas, y llevan escritos kanji que las identifican. Los precios varían de acuerdo con la madera utilizada y con el arte de los trazos.

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