PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 8 (Tokyo)

domingo 4 de abril

Esta mañana decidimos saltearnos el desayuno que ofrece nuestro hotel en Hakone para tomar un tren bien temprano hacia Tokyo. Tenemos que llegar a tiempo para la primera función de kabuki que se llevará a cabo hoy. Por qué salir tan temprano para llegar al teatro, se preguntarán. Las funciones de kabuki empiezan por la mañana y duran prácticamente todo el día. Hay quienes pasan el día completo en el teatro, pero también es posible sacar entrada para un acto solo. Nosotros queremos ver el primero, y para eso, necesitamos estar en la puerta del teatro antes de las diez de la mañana, horario en que abre la boletería.

Llegamos a nuestro hotel a eso de las nueve, dejamos nuestro equipaje en recepción y corremos hacia el barrio de Ginza. Llegamos media hora antes de que abra la boletería y ya hay bastante cola.

12 21 - Kabukiza - Ginza - Tokyo 12 23 - Kabukiza - Ginza - Tokyo

Por suerte, podemos entrar, e incluso sentarnos. Dentro nos enteramos de que este será el último mes en que funcionará el teatro Kabukiza. Ya nos había llamado la atención un reloj en la puerta donde se hacía una cuenta regresiva, pero no sabíamos a qué se debía. Al parecer el teatro permanecerá cerrado por dos años para su íntegra reconstrucción[1].

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 5 (Tokyo)

jueves 1 de abril

Nuestro primer intento de ver teatro kabuki: un fracaso. Hemos vuelto a Ginza para consultar por las funciones, y nos han dicho en el teatro que hoy no hay. Pero volveremos en unos días, después de una escapada que tenemos pensado hacer a Kamakura y Hakone.

A falta de teatro, decidimos tomar el subte hacia la zona de la Torre de Tokyo. Al igual que los dos días anteriores, compramos un pase de subte para todo el día. Es bastante más económico que comprar los tramos por separado.

09 003 - Tokyo Tower 09 012 - Tokyo Tower

No tenemos un interés espacial por subir a la torre, por lo que nos limitamos a mirarla de afuera, y seguimos camino hacia el templo Zojo-ji, que está a unos pocos metros. Abril en Japón es época de cerezos, y los hay por todos lados, ramas plenas de flores blancas o rosadas. Y duran muy poco, apenas un par de semanas. En la zona de la torre y del templo Zojo-ji ya empiezan a volar los primero pétalos.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 4 (Tokyo)

miércoles 31 de marzo

Hoy nos acercamos hasta el parque de Ueno, uno de los mejores lugares de Tokyo para ver cerezos en flor. Durante la primavera, todos en Japón sacan fotos a los cerezos. Los sarariman interrumpen su trayecto hacia el trabajo y se detienen un instante para fotografiar con sus celulares alguna rama, o un detalle de las flores.

07 040 - Ueno - Tokyo 07 030 - Ueno - Tokyo

Es temprano, pero los puesteros ya empiezan a prepararse, y muchas personas ya han reservado los mejores lugares debajo de los árboles. Duermen sobre lonas de plástico celeste, esperando al resto para comenzar con su picnic de hanami.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 3 (Tokyo)

martes 30 de marzo

Nikko Line con destino a Utsunomiya, donde tomaremos el tren de las 9:27 de regreso a Tokyo. Pasaremos allí los próximos tres días. Es un día muy despejado. De camino, desde el tren, tenemos la enorme suerte de divisar el Monte Fuji, que se alza cada tanto entre los edificios.

06 009 - vista del Fuji-san - camino a Tokyo

Tenemos reserva en un hotel de Asakusa, el barrio que Kawabata retrató en su novela, el más antiguo de Tokyo. Llegamos al hotel al mediodía. El check-in no es hasta dentro de un par de horas, pero nos permiten dejar los bolsos en recepción. Y salimos a la calle.

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PRIMAVERA EN JAPÓN – DÍA 1 (Tokyo)

domingo 28 de marzo

En este momento, los cerezos de muchas ciudades japonesas están floreciendo. Durante las próximas dos o tres semanas, las calles de Japón se llenarán de árboles en flor; y la suave brisa hará volar pétalos y cubrirá las veredas, lagunas y arroyos de un manto rosado. El espectáculo puede alargarse hasta fines de abril, dependiendo de la zona, porque hacia el norte los cerezos florecen más tarde. Es una época hermosa para visitar Japón. Nosotros elegimos la primavera para nuestro primer viaje. Aprovechando que hoy se cumplen seis años desde la primera vez que pisamos Tokyo, y la nostalgia que me trajo la noticia del hanami 2016, comienzo una nueva crónica.

04 007 - Hatahaya - Tokyo

Nuestro vuelo arribó en el aeropuerto de Narita el sábado por la tarde. En marzo, todavía anochece temprano en Japón, así que para cuando llegamos a nuestro hotel en Hatagaya (una zona del barrio de Shinjuku), ya ha anochecido.

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Cinco mapas de ruta

La primera vez que viajamos a Japón no fuimos muy preparados. Si ahora nuestro japonés es malo, por entonces era nulo. No teníamos mucha idea de cómo serían las cosas allí, de lo fácil o difícil que podría resultar desplazarse y manejarse en un país donde el idioma y las costumbres son completamente distintas.

Lo cierto es que manejarse en Japón es mucho más sencillo de lo que uno podría esperar. Hay que estar muy atento a las conexiones y algunas estaciones pueden resultar algo caóticas, pero la señalización es clara, tanto en subtes como en trenes. Moverse bajo tierra es muy fácil. Todo se complica cuando uno sube a la superficie o sale de la estación. El primer desafío es elegir la salida correcta, y cuando uno ya está en la calle, moverse en la dirección correcta, la distancia correcta.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 25 (Tokyo, el final de nuestro viaje)

viernes 7 de agosto

Esta noche volamos a Buenos Aires. Ayer, anticipando nuestro regreso, nos decíamos: “está bien, ya disfrutamos lo suficiente. Es hora de volver. No podríamos seguir aguantando este ritmo y va a sentirse bien estar en casa.” Hoy, ya en la ciudad de Tokyo, no pensamos igual. Nos empieza a agarrar la nostalgia; la nostalgia del presente, diría Miguel citando a Borges. “¿Por qué? ¿Por qué se nos acaba? ¡No queremos volver!”

Pero todavía nos queda tiempo. Nuestro vuelo no sale hasta pasada la medianoche, recién a las nueve de la noche empieza el check-in. Así que dejamos el equipaje en lockers de la estación de Tokyo y nos disponemos a disfrutar nuestras últimas horas en Japón.

DSC_0044

Empezamos por volver al barrio de Shibuya. Hay más movimiento que la vez pasada, y el cruce de Shibuya, que hace unos días nos pareció algo vacío, esta vez se acerca más al recuerdo que teníamos de nuestro viaje anterior.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 14 (Tokyo y una pasadita por Aomori)

lunes 27 de julio

Hoy no vamos a pasar todo el día en Tokyo. Solo la mañana. A media tarde nos tenemos que tomar un tren hacia el norte y el resto del día transcurrirá viajando. Por suerte, en el hotel nos guardan las valijas hasta el horario en que sale nuestro tren.

Si ayer fue un día de fiebre consumista, hoy Miguel sale temblando a la calle: ya sabe adónde vamos. Me espera Tower Records, en Shibuya. En Japón Tower Records todavía existe, fue comprada por una empresa japonesa pero mantuvo la marca, con sucursales en varios lugares del país. Pero la de Shibuya, de nueve pisos, es la más grande… y yo me voy a asegurar de recorrer todos los pisos donde se venda música japonesa.

n 07. 27jul. Tokyo- Shibuya-Tamatsukuriinari Shrine

Pero antes tenemos pensado desviarnos un poco para visitar otro lugar. De la estación de Shibuya caminamos hasta dos santuarios que se encuentran enfrentados sobre la misma calle, uno dedicado a Hachiman, dios de la guerra y de la agricultura, y el otro a Inari, deidad de la fertilidad y del arroz, entre otras cosas. Y digo deidad porque no sabemos qué sexo tiene Inari. A veces se la representa como una mujer, a veces como un hombre, a veces con un aspecto andrógino. En cualquier caso, su emisario es el zorro, por lo que se pueden ver las típicas estatuas de zorros que hay en todos los santuarios dedicados a Inari.

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 13 (Tokyo)

domingo 26 de julio

Hoy no necesitamos levantarnos temprano, ni correr para tomar trenes y llegar a conexiones. No nos alejaremos mucho. Por la mañana nos tomamos la línea Yamanote que rodea Tokyo para ir hasta Harajuku, a cuatro estaciones de donde estamos parando. Recomendación al margen… antes de salir para Harajuku, más vale asegurarse de tener dinero en la billetera.

m 09. 26jul. Harajuku - Takeshita dori m 44. 26jul. Harajuku - Takeshita dori

Si Akihabara es el barrio otaku, y Shibuya el barrio de la moda juvenil, Harajuku vendría a ser el barrio de la movida alternativa. Se da la dualidad de que allí conviven negocios de ropa para tribus urbanas, lolitas y seguidores de bandas visual kei, con sucursales de las más prestigiosas marcas (Hugo Boss, Issey Miyake, Prada, Gucci y un gran etcétera).

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VERANO EN JAPÓN – DÍA 12 (Tokyo)

Hoy es 25 de julio, sábado. El último sábado de julio. Y eso significa que esta noche, a orillas del río Sumida, se celebra uno de los festivales de fuegos artificiales más importantes de Japón. Hemos planificado nuestro itinerario para ir acercándonos a la zona del río en Asakusa y llegar a tiempo para el inicio del festival hacia el atardecer.

Empezamos por Shinjuku. Sabemos de un negocio un poco alejado de la zona más céntrica donde venden tableros, piedras de go y piezas de shogi (el ajedrez oriental). Miguel quiere hacerse de un set de shogi. Nos cuesta encontrar el negocio. Estoy orientada, sé que debería estar por la zona que estamos recorriendo, pero no aparece por ningún lado. Y estamos a punto de desistir, cuando lo veo.

l 10. 25jul. Shinjuku

Venden tableros de varios tipos, con y sin patas. También hay variedad de piezas. Las piezas de shogi son muy distintas a las del ajedrez occidental. Son chatas, y llevan escritos kanji que las identifican. Los precios varían de acuerdo con la madera utilizada y con el arte de los trazos.

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